Peugeot 404, el mítico modelo francés, que está de cumpleaños

Estás buscando un clásico con estilo, pero de contradada mecánica solvente, que además no sea demasiado caro de querer, solo no ocurre un modelo con esas características: el Peugeot 404. Un vehículo que está de aniversario, debido a que se celebra seis décadas desde su estreno comercial.

Concretamente, estos cumpleaños tendrán lugar el próximo 13 de Mayo, en medio de la primavera. Casa del León.

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Aunque fue el sucesor del 403 (conocido en su versión descapotable por la mítica serie de televisión Colombo), el 404 quería de recer algo más.

Más espacio, una estética mejorada y acabados de más nivel. Después de todo, el milagro económico estaba en pleno apogeo en Francia en 1960; además, se comenzaban a preciosos signos de relajación en las barreras aduaneras en Europa.

Estas dos últimas versiones, además de ser diseñadas por Pininfarina, también fueron hechas por el carrocero italiano.

Los medios especializados de la época elogiaron la gran suavidad de funcionamiento del motor de cuatro cilindros, con 1,5 litros de cilindrada, que inicialmente desarrollaba 60 CV. Con el paso de los años, su potencial se elevó a 95 CV, gracias la incorporación de la inyección de combustible.La alternativa diesel, con 55 o 68 CV, era menos refinada, pero durante muchos años fue la única alternativa como taxi a Mercedes -Benz.

La prensa también quedó impresionada por el rendimiento del motor de gasolina del Peugeot 404: "El 404 es tan silencioso que a 160 km/h en la autopista Paris-Oeste solo se oía un ligero ruido de viento, pero no del motor", escribieron los colegas de Auto, Motor und Sport, en 1960. Manejable, agradable de conducir, un bloque con el refinamiento de un seis cilindros... estos eran algunos de los puntos positivos que también destacaba la prensa.

No obstante, el 404 no era una ganga al principio.En 1961 tenía un precio de 11.275 marcos en Alemania (cerca de 200.000 pesetas de la época, al cambio), mientras que un Mercedes-Benz 190 estaba disponible desdede 10.440 marcos.Los derecchos de aduana todavía tenían efecto en el precio, pero esto apenas asustaba a los clientes alemanes. En 1963, Peugeot formalizó, por primera vez, más de 10.000 coches nuevos reservados para el 404.

Los modelos de Peugeot son particularmente populares en la zona de Sarre, donde llegaron a tener un... ¡ 15% de cuota de mercado!Incluso, los utilizaba la policia.

Con el paso del tiempo, Peugeot mantuvo fresco el 404. En la generación de 1967, el panel de instrumentos con tres relojes redondos su constituido al velocímetro de banda, en 1968, el esquema en H con el distintivo cambio de cuatro velocidades en el volante, el eje trasero equipado con una barra estabilizadora transversal y la transmision automatica, opcional, fueron algunos de los cambios mas significativos.

Gracias a esas mejoras, el 404 aceleraba, de 0 a 100 km/h, en unos admirables 17,7 segmentos. Es el mismo año, Peugeot agregó un 404 de acceso, equipado con un motor de 60 CV. A partir de 1969, el 404 disfrutó de discos de freno delanteros.

Con el paso de los años, el precio resultó notable mente. En 1971 (cuando su sucesor, el 504 ya llevaba tres años en el mercado), y Peugeot 404 GT con 68 CV ​​ya solo costaba 9.150 marcos. En la gama de productos también existía un 404 con 72 CV y ​​transmisión automática de tres velocidades, además de la versión alimentada con gasóleo.

Ese mismo año, el 404 representó alrededor del 20% de las ventanas de Peugeot en Francia; en 1973, más de 112.000 vehículos vendidos en la línea de producción. Asequible, grande y sólido, el 404 sobresaltó sus habilidades incluso en los rallyes más difíciles Con un total de cuatro victorias absolutas (1963, 1966, 1967 and 1968), el sedán francés brilló en el rally del Safari de África Oriental, en Kenya, por ejemplo.

El Peugeot 404 Diesel Record rompió una resistencia excepcional. El prototipo monoplaza, basado en el 404 Cabriolet y equipado con un motor de ciclo diesel, reafirmó 40 registros en el circuito de Montlhéry, cerca de París, en varias ocasiones, a lo largo de 1965.

Entre otras cosas, el coche recorrió meses de 11.000 Kilómetros y 72 horas a una velocidad media de 161 km/h. Durante muchos años, el diésel 404 fue considerado la única alternativa a los motores de encendido por compresión de Mercedes-Benz.

En octubre de 1975, 15 años después de su estreno comercial, la producción del 404 finalizó en Europa. Sin embargo, la versión pick-up, presentada en 1967, siguió activa hasta el año 1978.

En las plantas de fabricación ubicadas en África, el último 404 con plataforma de carga salió de la línea de producción en 1988. En 28 años se fabricaron alrededor de 2,9 millones de unidades del Peugeot 404, de las cuales solo se realizaron 10.398 y descapables.

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