Los peores coches que he conducido: Rover CityRover

Si nunca ha oído hablar del CityRover y se pregunta qué tan malo podría ser realmente este pequeño automóvil de apariencia inofensiva, sepa esto: salió a la venta a fines de 2003 y en 2005 por el alguna vez poderoso Rover Group de Gran Bretaña, la encarnación moderna de la compañía que lo acompaña y que cambió el mundo en 1959 estaba muerta.

Sería falso culpar al CityRover por todo el colapso del Rover, pero el hecho de que se comiera de esa manera indudablemente contribuyó a su caída, y la razón de su asco fue que el CityRover era un Tata Indica limpio y pulido que era muy barato, un runabout indio sin adornos construido para las calles secundarias de Bangalore para no impresionar a los suburbios de Birmingham, no tenía ninguna posibilidad contra oponentes formidables como el Skoda Fabia.

No hay duda de que a Rover le hubiera gustado desarrollar su propio automóvil, pero a principios de la década de 2000 los fondos eran más escasos que un hueco en el panel de Lexus y no había forma de comprar un automóvil existente y adaptarlo a sus necesidades, después de que se retiraron los 100 supermini. en 1998 después de que Euro NCAP los avergonzara con una estrella de cinco para la protección de los ocupantes, y en 2003 Rover no había tenido ningún competidor en el importante mercado de Ford Fiesta desde entonces.

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El Tata Indica llamó la atención del Rover cazador de gangas y los ingenieros británicos parecieron impresionados por la solidez de la carrocería del automóvil asiático, que había sido diseñada para resistir las peores carreteras de la India y era bastante espaciosa, mientras que el 1.4 litros de 84 hp derivado de Peugeot (85 hp) y 88 lb-ft (120 Nm) significaba que podía superar a la mayoría de los pequeños rivales europeos que ofrecían significativamente menos cubo y caballos.

Pero si bien podía salir corriendo de las luces, estaba muy por detrás del ritmo en la mayoría de las otras áreas clave.El interior estaba dominado por plásticos inferiores que hacían que un Ford Transit pareciera recién salido de una conversión a medida con la personalización de Bentley Mulliner. Vamos División, la posición de conducción ridícula impuesta por un volante orientado hacia el techo fue casi un guiño involuntario al aún menos cómodo Ur-Mini, y el refinamiento mecánico no fue excelente.

Si alguna vez hubo un auto en el que deseaste que los autos eléctricos se apresuraran y desguazaran los motores de combustión interna, era este. Había demasiado ruido del motor y de la carretera, la palanca de cambios estaba cómicamente estirada y la conducción era pobre. A principios de la década de 2000, el nombre Rover no era más que una pálida sombra del nombre que había dado lugar al P6 2000TC de principios de la década de 1960, un sedán deportivo que ganó el premio al Coche del Año en Europa e hizo que el Neue Klasse de BMW pareciera normal, pero los coches como el sedán 75, desarrollados bajo la propiedad de BMW a fines de la década de 1990, y las versiones deportivas de la marca MG 25, 45 y 75 eran realmente buenos autos y Rover merecía algo mejor.

La única forma en que Rover podría llevar a cabo todo el lío era hacer lo que Dacia hizo tan bien y trabajar para socavar a todos los rivales por un margen tan grande que no podían esperar igualar. Pero eso no sucedió. Había un modelo base llamado Solo, con un precio aparentemente atractivo de £ 6,495 ($ 8,660 al tipo de cambio actual), pero con dirección manual, seguros manuales, ventanas manuales, sin aire acondicionado y sin ABS, era una muestra más realista de India que cualquier otro curry desarrollado en inglés en los restaurantes británicos que se venden a los británicos que creen que están obteniendo una cocina auténtica. ) Style Point, la propuesta de valor desapareció frente a oponentes de calidad como el Fabia.

Incluso Rover sabía que el auto era chatarra y se negó a prestarle uno a Top Gear, lo que llevó al equipo de Clarkson a ser creativo. James May, entonces relativamente desconocido, se hizo pasar por un comprador potencial de CityRover y tomó uno para una prueba de manejo con un vendedor desprevenido. mientras que otros miembros del equipo de producción los filmaron e incluso condujeron junto a ellos en un Fiat Panda para que May pudiera hablar sobre las fortalezas y debilidades de la pareja. ." condujo ."

Desafortunadamente, ese episodio de TG no parece estar en YouTube, por lo que tendrá que conformarse con este video del CityRover de James May siendo aplastado por un camión monstruo en un evento de Top Gear Live arena, un final apropiado para un fracaso aplastante. . Para 2005, tanto Rover como CityRover habían desaparecido, pero la moraleja de la historia de que los compradores modernos inteligentes no se sienten tentados a comprar productos inferiores cuando hay una opción mejor sigue en pie.

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