El arquetipo olvidado: Ghia Barchetta (1983)

La historia del automóvil está llena de oportunidades perdidas. Uno de ellos se llama Ghia Barchetta y su historia se remonta a 1983. Con este prototipo y su tamaño, pensaría en la asociación espontánea con el Mazda MX-5, que solo seis años después se convirtió en una sensación de auto deportivo. ¿Ford puede lograr el gran éxito del MX-5 antes?

Curiosamente, Mazda también jugó un papel importante en la historia de Ghia Barchetta. Volvamos a la primavera de 1982: Bob Lutz, entonces director de Ford Europa, estaba paseando por el Salón del Automóvil de Ginebra y descubrió que su marca no tenía nada nuevo que ofrecer. La revolucionaria Sierra no aparece hasta seis meses después.

Al mismo tiempo, un pequeño auto deportivo convertible al estilo de los años 60 y 70 pasa como un fantasma en la cabeza de Lutz. Esa no es una mala idea, después de todo, no hubo casi nada en los días posteriores a la descontinuación del MG B en 1980.

Por ello, encargó a la empresa Ghia de Ford el lanzamiento al mercado de este vehículo conceptual. El primer estudio de Barchetta se realizó en septiembre de 1982 y su color era rojo. El desarrollo posterior con cuerpo de chapa mostró finalmente un color plateado. Este coche fue diseñado en Turín.

La plataforma está formada por el Ford Fiesta de tracción delantera, cuyo motor de 1.6 litros puede producir 84 CV. El Carnival tiene una longitud de carrocería de 3,60 metros y una distancia entre ejes de 2,29 metros, y el Ghia Barchetta es igual de compacto con ruedas de 13 pulgadas.

El prototipo está equipado con una caja de cambios de cuatro velocidades de 3,50 metros de largo, 1,55 metros de ancho y 1,20 metros de alto. La distancia entre ejes es la misma que en el carnaval.

Pero su principal objetivo es ser un ejemplo de "qué podemos hacer cuando queremos". Donald F. Kopka, entonces vicepresidente de diseño de Ford, comentó: "Ford no tiene planes a corto plazo para fabricar un automóvil de este tipo. El Barchetta solo pretende mostrar que podemos diseñar un convertible de dos plazas que sea asequible y atractivo". . "

Sin embargo, en los siguientes salones, los fanáticos de la marca tenían expectativas cada vez más altas, y se exhibieron prototipos durante 1983. Incluso el "Bacheta Club" fue fundado en Alemania con no menos de 10,000 miembros. Es algo comprensible cuando ves un video de este concepto:

Pero la idea de un pequeño automóvil deportivo convertible no tiene futuro dentro del grupo más grande de Ford, lo que podría ser una de las razones por las que Lutz dejó Chrysler en 1986. Antes de eso, Barchetta se convirtió en un desafío: no tenía la forma en que Ghia desarrollaba y producía vehículos a partir de prototipos. Se suponía que Italdesign lo desarrollaría, pero como escribió Steve Saxty en su libro Secret Fords, el costo del vehículo fue exagerado en un 40%.

Además, Europa carece de capacidad de producción. ¿Dónde se construye por primera vez un automóvil deportivo como este? De esta manera, el concepto de autos deportivos se trasladó a Australia y Mazda también jugó un papel en Australia. Ford posee acciones de esta empresa japonesa desde 1979. En Australia, el proyecto obtuvo la plataforma Mazda 323, y Mazda luego aplicó esa idea al MX-5.

Los resultados son Mercury Capri (para el mercado estadounidense) y Ford Capri (para Australia). Con 4,22 metros, este deportivo convertible es significativamente más largo que el Ghia Barchetta. La producción comenzó en 1989 y el MX-5 debutó ese mismo año. Esta es la encarnación de la idea de Bob Lutz hace siete años.

Para Ford, esta es sin duda una oportunidad perdida. ¿Cuáles son los restos de Ghia Barchetta? Fiat ha estado usando el nombre "Barchetta" para un automóvil deportivo pequeño desde 1995. La propia Ford no presentó Streetka hasta 2003, aunque sus dimensiones solo son similares al prototipo Ghia propuesto hace 20 años.

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